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アトピー性皮膚炎

アトピー性皮膚炎とは、増悪・寛解を繰り返す瘙痒(かゆみ)のある慢性湿疹を主病変とする皮膚疾患であり、患者様の多くはアトピー素因をもちます。
遺伝的な体質(アトピー素因、皮膚防御(バリア)機能低下など)に、アレルゲン(アレルギーを起こす物質)などの環境による要因や、 ストレスなどの精神的な要因などが絡み合って発症すると考えられています。

はじめに

アトピー性皮膚炎は、カサカサと乾燥した皮膚にも特徴があります。
角質細胞間脂質のセラミドの減少により皮膚の防御(バリア)機能が障害されると、 アレルゲンや刺激物質が皮膚へ進入しやすくなるとともに、表皮の細菌数も増加します。
また、年齢によって症状、部位も異なります。
慢性的ではありますが、適切な治療をきちんと受ければいずれ治ったと同然の状態になることが期待されます。
いろいろな皮膚の感染症も生じやすい為、いつもと違う皮疹がでていたら早めに皮膚科に相談しましょう。

病因・誘因

本症がなぜ起こるかという原因あるいは病因といわれるものに回答は出されておりません。
アトピーの語源が「奇妙な」という意味なのも頷けます。
しかし、本症の病因について2つの大きな柱を中心とした考え方があります。
それは皮膚生理機能異常と免疫機能異常です。
どちらも、これらの機能異常は遺伝的に受け継がれる体質を基盤としています。

皮膚生理機能異常として、皮膚血管反応異常、発汗異常、皮脂分泌異常、アルカリ中和能障害、瘙痒閾値低下などがみられ、 皮膚乾燥化、皮様毛孔角化(アトピー皮膚atopic skin)、蒼白顔面、四肢端冷感などアトピー素因の皮膚と呼ばれる皮膚症状を呈します。 このような皮膚に弱い刺激(汗、動物毛、化学物質など)が加わると強い瘙痒を発し、容易に湿疹病巣を形成します。
この原因として、皮膚の防御(バリア)機能の低下が挙げられ、角質内脂質のセラミドの低下が指摘されています。 角層内のセラミドが減少すると、滑らかな角層が乾燥した固く傷つきやすい角層になります。 各層は皮膚の最外層に位置して私たちの身体を守るバリアとして働いています。
つまり本症ではこの防御(バリア)機能が障害されていることになります。
防御(バリア)機能が障害されることにより、健康な皮膚では侵入できない分子が容易に通過し、 その結果皮膚を刺激したりアレルギー反応を起こしたりするようになります。

免疫機能異常としては、本症患者様の家族歴にアトピー疾患(アトピー性皮膚炎、喘息、アレルギー性結膜炎、アレルギー性鼻炎など)が高率に検出されること、 血中IgEの増加、IgE量と重症度が平行すること、皮内反応で種々のアレルゲンに対して陽性反応を示すこと、 本症患者様の病変皮膚あるいは角層を剥離した皮膚に血中IgE抗体に対応するアレルゲンを貼布することによって湿疹反応を起こしうること、 本症患者様から生まれた子供で湿疹を発症する子供では抑制性Tリンパ球の減少がみられたことなどがあり、 IgE抗体産生制御機能異常が考えられています。

アトピー性皮膚炎のメカニズム

①真皮/真皮上層を主体とする湿疹性変化

②表皮ランゲルハンス細胞の高親和性IgE受容体に結合したIgE抗体を介してアレルゲンを補足

③Tリンパ球に情報を伝達

④インターロイキン4,5などを精算するヘルパーリンパ球(Th2)およびインターフェロンガンマを生産するヘルパーリンパ球(Th1)の浸潤

⑤好酸球の浸潤
その他、マスト細胞なども関与する

分類と症状

一口に「アトピー性皮膚炎」といっても、年齢によって部位、症状が異なります。

乳幼児期…生後2ヶ月から2~4歳の期間
浸潤性の湿疹反応が頭部から顔面、体幹、四肢へ拡大
急性型の皮疹(紅斑(赤み)、浮腫、丘疹(皮膚の盛り上がり)、小水疱(水ぶくれ)など)
自然治癒もみられる

小児期…3、4歳から10~12歳頃の期間
乾燥傾向
四肢屈側部は皮膚が硬く、厚くなる(苔癬化)
10歳頃を転機として自然治癒することがある

思春期、成人期…12歳以後
顔面、頸部および上背部、上胸部に強く存在
四肢屈側部は皮膚が乾燥し、硬く、厚くなる(苔癬化)
眉毛外側1/3が薄くなり(Hertoghe徴候)、神経質な顔貌

近年増加を示す成人型アトピー性皮膚炎では、これらの症状に加えて しばしば浸潤化発作を繰り返す顔面の持続性の紅斑と頸部のさざ波様色素沈着(ポイキロデルマ様皮膚変化、Dirty Neckとも称される)、 体幹に出現する浮腫性紅斑の3症状が出現し、新たなる病像を形成し、難治性となっています。

アトピー症例写真1 アトピー症例写真2

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